Die „Löwen“ kommen!

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Lions Club Mitglieder aus aller Welt freuen sich auf das Treffen in Hamburg Foto: Lions Hamburg
 
Matthias Rieger bereitete für die Stadt Hamburg die Lions-Veranstaltung vorFoto: Jenssen

Internationale Tagung der Lions in der Hamburger O2-Arena

Von Martin Jenssen
Hamburg/Eilbek. Die „Löwen“ kommen. Und wie! Etwa
25 000 „Löwen“ werden vom 5. bis 9. Juli in Hamburg erwartet. Und sie werden die Hansestadt auf den Kopf stellen.
Die „Löwen“? - Das sind in diesem Fall keine wilden Tiere sondern Mitglieder des Lions Clubs aus aller Welt. Äußerst interessante und interessierte Menschen.
Die Lions feiern in der Elbmetropole ihre 96. internationale Zusammenkunft: die Lions Clubs International Convention“ (LCIC). Es werden dazu Lions-Mitglieder aus 150 Ländern in der Hansestadt erwartet. Seit sieben Jahren haben die 38 Hamburger Lions Clubs und die Stadt Hamburg diese gigantische Veranstaltung vorbereitet. Die Cheforganisatorin der Lions, Barbara Grewe aus Eilbek: „Es wird der größte Kongress, den Hamburg je gesehen hat!“ Vorsitzender des LCIC-Organisationskomitees der Freien und Hansestadt Hamburg ist Matthias Rieger. Er erklärt: „Es ist eine hohe Ehre, dass die Lions Hamburg als Veranstaltungsort ausgewählt haben. Für die Wahrnehmung von Hamburg in der Welt hat dies eine hohe Bedeutung.“ Zusammen mit Polizei, Feuerwehr und anderen Hamburger Organisationen haben die Lions und die Stadt den Kongress gründlich vorbereitet.
Die Internationale Convention der Lions fand bisher nur zwei Mal in Europa statt, 1978 in Nizza und 1989 in Birmingham. In den vergangenen Jahren versammelten sich die „Löwen“ in Sydney, Seattle und Busan. Honolulu, Toronto und Chicago werden künftige Veranstaltungsorte. Was bedeutet das Treffen der Lions für Hamburg? Barbara Grewe: „Die Stadt bekommt ein internationales Flair, ein anderes Aussehen. Die Lions werden allein schon durch ihre bunte Kleidung auffallen. Dazu kommen 1200 freiwillige Helfer aus Hamburg. Die sogenannten Volunteers, die knallrote Westen tragen. Sie werden den Teilnehmern aus aller Welt helfen, sich in Hamburg zurechtzufinden.“
Matthias Rieger: „Hamburg wird alles tun, um die internationalen Gäste herzlich willkommen zu heißen. Sie werden mit Plakaten und Spruchbändern begrüßt. 300 gelbe Lions-Flaggen wehen in der Stadt. Geschäfte und Taxis werden mit Aufklebern unseren Gästen einen schönen Aufenthalt in Hamburg wünschen.“

Die Gäste, die in über 70 Hamburger Hotels untergebracht sind, werden es „zurückzahlen“. Die Hotelbranche, die Geschäfte, Restaurants und Taxiunternehmen werden kräftig von der Veranstaltung profitieren. Mindestens 42 Millionen Euro, so wird erwartet, werden die „Löwen“ in Hamburg ausgeben. Die Stadt Sydney (Australien) profitierte im Jahre 2010 mit rund 75 Millionen Euro vom Besuch der Lions.
Am Sonnabend, 6. Juli, werden die Lions den Hamburgern ein großes Spektakel bieten. Ab
10 Uhr werden 13.000 bis 17.000 bunt gekleidete „Löwen“ in einer Parade um die Binnenalster ziehen, begleitet von Musikkapellen und Pferdekutschen. Barbara Grewe: „Über die Arbeit und die Projekte der Lions können sich interessierte Besucher zwischen dem 6. und 9. Juli auf dem Lions-Markt am Jungfernstieg informieren.“
Die großen Versammlungen und Wahlen der Lions werden in der O2-Arena, im CCH und in den Messehallen abgehalten. Der HVV stellt den Lions für die An- und Abfahrten zu den Tagungsorten 150 Shuttle-Busse zur Verfügung.

Das sind die Lions

Lions Clubs International ist ein Service-Club, der 1917 von dem Chicagoer Versicherungskaufmann Melvin Jones gegründet wurde. Der Club hat inzwischen weltweit über 1 355 000 Mitglieder. Mit mehreren Milliarden Euro unterstützen die Lions soziale Projekte in aller Welt. Politisch und religiös geben sich die Mitglieder nach außen neutral.
Der erste Lions Club in Deutschland wurde 1951 in Düsseldorf gegründet. In den Lions Clubs waren zunächst nur Männer organisiert. Die Juristin Barbara Grewe gründete 1989 den ersten gemischten Lions Club in Hamburg. Hamburg hat rund 1200 Lions-Mitglieder, die in 38 Clubs organisiert sind. Die Gründung des 39. Clubs ist in Vorbereitung. (je)
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